シロツメクサ

白詰草(しろつめくさ) クローバー

白詰草(しろつめくさ)クローバーは、マメ科シャジクソウ属の多年草。白い花が葉の柄よりやや長い花茎の先につきます。小学生の時、よくシロツメグサの冠を作ったりしました。そんなことを忘れかけていた高校生の時に、当時の彼女が作ってくれたのが非常に新鮮だったのを覚えています。

僕のイメージでは、白詰草は「シロツメグサ」で記憶していますが、シロツメクサでないと変換が出ないので、正式には濁点をつけないのでしょう。「詰め草(つめくさ)」の名称はガラス製品の包装に緩衝材として詰められていたことに由来するようです。シロツメクサの品種としてはオオシロツメクサ、モモイロシロツメクサなど、葉の大きさや花の色が異なる品種があるようです。

クローバー

原産地はヨーロッパ、ということで帰化植物です。花期は春から秋。自生環境は、野原や荒れ地、公園にもよくありますね。茎は地上を這い、葉に基本形は無毛3小葉からなる複葉で、時に4小葉(四つ葉のクローバー)やそれ以上の数もまれにあるようです。まれに二葉のものもあります(ということは二葉のクローバーというのもあるということです)。

クローバーの葉の斑紋はわかりやすくつくものと殆ど目立たないものまで、個体によって様々です。

白詰草(クローバー)は、暑さにやや弱く、夏場の炎天下が続く日には多少の衰えを見せますが、涼しくなった秋以降にまた活力を取り戻します。花は葉の柄よりやや長い花茎の先につきます。花の色は白(ほんのりピンク)で、長さ1cm程度の蝶形花が球形に集まってつき、咲いた花はのちに下向きになって果実になります。根粒菌((こんりゅうきん))の作用により窒素を固定するため緑化資材にも用いられ、雑草防止、土壌浸食防止等に利用されることもあるようです。

白詰草(しろつめくさ)、クローバーも夏の七草です。夏の七草の中ではもっとも馴染みが深いでしょう。


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