オミナエシ

女郎花(おみなえし)

女郎花(おみなえし)は、オミナエシ科オミナエシ属の多年草 。敗醤(はいしょう、おほつち)、チメグサなどとも呼ばれるようです。全草や花単体は生薬としても用いられるようです。解熱・解毒作用があるようです。オミナエシには黄色く細かい花が咲きます。

オミナエシの花

オミナエシは、合弁花類で、草丈は60-~1m。花期は8~10月。五弁花で、雄蕊は4つ、雌蕊は1つです。乾燥した日当たりの良い山野などに自生し、夏までは根出葉だけを伸ばして、後に花茎を立てます。茎にはほとんど毛はなく、直立して細いです。葉はやや固くてしわがあり、細かく切れ込んだ羽状複葉で、対生。花期の8~10月に上部の分枝した先に淡黄色の多数の小花を傘状につけます。晩秋に地上部が枯れて、地中の根本にある根茎で越冬する多年草です。

オミナエシの花の香りは、あまりよいニオイではありません。

オミナエシの名

万葉集を筆頭に古典に詠まれた花や草たちは、様々な呼ばれ方をしています。オミナエシも例に漏れず、様々な呼び方をされていますが、敗醤(はいしょう)と呼ばれる時は、敗醤根、敗醤草として薬草としてのオミナエシを指すときの名でしょう。

一般的には、「女郎花」ですが、読み方を「おみなえし」のみならず「おみなめし」「おみなべし」「じょろうばな」と読むなど、多様な呼ばれ方をします。

万葉集では、漢字表記として女郎花、娘子部四、佳人部為、美人部為などと記されているようです。古典の中では、敗醤を「おほつち」、そして「おほつち」を於保都知(当て字のようですね)、血眼草(ちめぐさ)、女良花、姫部思、姫部志、美妾(おいおい…)、娘部思、娘部志、平美奈敝など、たくさんの種類の漢字があてられています。ひとまず女子っぽさを伝えたいという気持ちだけは伝わってきます。

女郎花(オミナエシ)も秋の七草のひとつです。


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